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8. November 2011

Feeding to prevent colic

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When you go to the barn for evening chores you hear banging in the far stall–your horse is down and rolling. He gets to his feet when you run to the stall, but immediately starts pawing and circling and quickly drops down again to roll. He’s sweaty and in pain–clearly, he’s colicking. As you call the veterinarian you run through your mental checklist, beginning with the important question, “What did I feed him today?”
Anthony Blikslager, DVM, PhD, Dipl. ACVS, professor of equine surgery and gastroenterology at North Carolina State University, sees colic cases regularly. “When I finish with a colic surgery, the owner often asks what he/she can do to avoid colic in the future,” he says. “It all goes back to basic management, and nutrition is an important part of that management.”
Equine Digestion is Unique
Horses are more prone to digestive upset than other domestic animals because of how their gastrointestinal (GI) tracts function and how we feed them. The horse evolved as a grazing animal, and his digestive tract is designed to utilize forage. It functions best and remains healthiest when he’s allowed to roam at pasture, eating more or less continuously and consuming small amounts often. In domesticating horses we’ve confined them and typically feed hay and grain in scheduled meals. This unnatural environment often leads to digestive problems and colic.
Blikslager says horses are one of a few animals that digest most of their feed in the hindgut (cecum, colon, and large intestine) rather than in the stomach and small intestine. The horse’s GI tract is designed to transfer food to the hindgut as swiftly as possible. Feed can travel through the small intestine to the hindgut in three hours or less, according to Blikslager. This can create digestive problems if owners offer high volumes of grain per feeding, because some reaches the hindgut before it is fully digested.
Mimic Nature
You can improve your horse’s digestive health by managing his dietary regimen the way nature intended. Ideally, a horse’s diet should be comprised of good-quality forage, with added grain and concentrates only if his level of work demands it.
While turnout that allows a horse to graze continuously is best, this might not be realistic for your situation. “If a horse must be confined, maximize the amount of forage you feed,” says Blikslager.
Amy Gill, PhD, an equine nutritionist based in Lexington, Ky., says two things can help prevent colic: “One is to keep horses moving, to simulate free-ranging where they were walking all the time,” she says. “Moving while grazing helps keep circulation going, and continual eating keeps the digestive tract moving (promoting gut motility). This is the other important thing–eating small amounts continually.”
Promoting this gut motility can be challenging for owners whose horses live in stalls. “The risk for colic increases the more the horse stands still, especially if standing still without anything to eat,” says Gill.
Stephen Duren, PhD, an equine nutritionist with Performance Horse Nutrition in Weiser, Idaho, has observed that ranch horses in large pastures (never confined, not eating grain) almost never colic. If a horse is confined, with hay substituting for pasture (and grain or supplements added to balance any nutrient deficiencies in the hay, or to provide added calories for high-energy demands of a performance career), you should be particularly careful/strategic about planning his diet. Although many owners have a twice-a-day grain-feeding ritual, Duren recommends spreading the ration into smaller, more frequent meals–particularly when horses are in stalls and volume of grain fed daily is high.
“Confined horses are more likely to colic because they don’t get enough forage or exercise,” says Duren. “The owner limits the amount of forage (to prevent weight gain), and the horse doesn’t eat enough to keep the digestive tract healthy. Daily turnout, longeing, or any other type of daily exercise can be beneficial to digestive health.”
Forage Foremost
As stated previously, forage should be the main component of a horse’s diet. “Money spent on good hay will decrease the amount of grain needed and the number of colics or digestive upsets,” says Duren. “As quality or quantity of forage in diet decreases, you have to rely on grains and supplements, which by nature are not as healthy for the horse.”
Have your hay analyzed for nutrient content (protein levels, minerals, etc.; there are services that do this, such as through your local cooperative extension office, but also keep a watchful eye on your hay for contents that might cause a horse to colic. Moldy hay, for instance, generally smells musty and is characterized by a white dust. “Some kinds of mold produce toxins that may cause severe digestive upsets,” says Duren. “Toxic plants may also cause problems. There may be weeds, sticks, or other foreign material baled in hay.”
Most horses, if they have adequate feed, will sort out the less desirable hay portions that might cause digestive problems.
Some hard-working horses, such as racehorses and other high-performance athletes, need to consume more calories more quickly than what they obtain from a forage-only diet. Other horses might need more calories to maintain body weight, such as those that are older or lactating.
“In these instances use a balance of energy sources in the grain portion of the diet,” Duren says. “Don’t just rely on sugars and starches. Use some fat and fiber (such as beet pulp or soybean hulls, which can be digested in the hindgut) in the mix to reduce pressure on the small intestine for getting those sugars and starches digested. Using high-calorie fiber sources and some fat enables you to reduce the amount of carbohydrates supplied by sugar and starch. Fat is more energy-dense, and you don’t have to feed such a large volume.” Thus, it is much healthier for the hindgut.
“Even if not all the fat is digested in the small intestine, at least when it gets to the hindgut it’s not inappropriately digested and causes less colic,” adds Blikslager.
Careful with Concentrates
If a horse is fed a lot of grain, corn-based concentrate, or sweet feed, his digestive tract can’t absorb all the sugar before it reaches the cecum and colon. As mentioned, the hindgut is designed to digest grass; sudden bombardment with sugar adversely impacts the microbial ¬population.
“The trouble with a large concentrate meal is there’s not enough time to digest it in the small intestine,” says Blikslager. “It gets moved down to the hindgut too quickly, and the microbe population shifts toward those that can rapidly digest starch, creating gas in the process.” If the change is too severe, with large proliferation and die-off of certain bacteria, toxins might be produced, leading to more serious problems such as laminitis.
A cow can readily burp up gas created by fermentation because her rumen (first stomach) is toward the front of the body and connected to the esophagus. But since the horse’s fermentation process takes place in the hindgut–halfway through digestive tract–excess gas can’t come back through the tract to be burped, so it must proceed toward the rear. When abnormal fermentation creates too much gas, it causes pressure and pain (colic).
The recommended smaller, more frequent meals should be made up of processed grains, Duren says, to enhance small intestine enzyme digestion of the feed. “We don’t want undigested grain spilling into the large intestine where bacteria ferment them,”he says. “This lowers the pH, kills (beneficial) bacteria, and creates digestive upset and colic.”
Hydration
Horses need plenty of fluid for forage fermentation and to digest their food properly; they produce large amounts of saliva to mix with feed, and their bodies pull fluid from the bloodstream continually into the intestines, aiding gut motility. Material moves through the small intestine in liquid form, and the colon absorbs the water during the last phases of digestion, to be recycled via the bloodstream and used again by the salivary glands and forward portions of the digestive tract for the next journey through.
Provide your horse with an ample water supply that’s not too cold in winter or too warm in summer, or the horse won’t drink enough and could develop an impaction.
Prebiotics and Probiotics
For the horse’s fermentation-focused digestive system to process forages, the hindgut’s microbial population must be healthy, with appropriate numbers of helpful bacteria. Many horsemen feed commercial supplements or feeds containing some of these microbes. Use of these products (called probiotics) began several decades ago in attempts to replace normal gut flora after animals were sick (and not eating) or given oral antibiotics that destroyed good bacteria along with the bad.
“Now we have multiple probiotic and prebiotic products that can stabilize the good microbes,” says Duren. “They’ve also been shown to have some effect in guarding against harmful bacteria and, thus, help maintain normal gut function.”
Researchers at the University of Georgia recently studied the growth of various strains of pathogenic bacteria in test tubes to see if adding probiotics would decrease their growth. The tests showed that probiotics must be specific to the equine body to be effective.
“It must be one that’s normally found in the equine digestive tract,” says Duren. “What works for a dairy goat or a cow may not work as effectively for a horse.”
Want to determine your horse’s weight? Learn how with our video tutorial and Horse Weight Calculator.
Prebiotics, on the other hand, are a newer concept. These are not microbes; instead, they’re ingredients that feed and maintain the microbes. Prebiotics are indigestible sugars that make their way through the digestive tract, stimulating beneficial bacteria growth. Some of them trick bad bacteria into binding to them and are excreted in manure.
Take-Home Message
Because the horse’s digestive system is not likely to become any less complex or prone to upset, it’s imperative owners feed horses as nature intended and focus on providing good-quality forages rather than high amounts of concentrates.

 

30. Mai 2011

Vitalität wieder hergestellt!

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Zum Wochenstart freu ich mich über diesen Kommentar einer neuen Kundin:

Hallo Hr. Lang,
einer meiner beiden Wallache, 24 hatte vor kurzem eine Verstopfungskolik (diagnostiziert bei uns im Stall vom Haustierarzt) und wir haben ihn dann in die Pferdeklinik Vornberger nach Speikern bei Lauf gebracht. Dort wurde er dann mit dem Futter gefüttert und von der Klinik hab ich auch nach Entlassung des Pferdes den ersten Sack Futter mitgenommen. Franky Boy hat auch immer Probleme mit Kotwasser gehabt, seit er dieses Futter bekommt hat er saubere Hinterbeine und kein Kotwasser mehr !

Viele Grüsse aus Erlangen
Angelika Rigsby

 

20. Mai 2011

Im Reich der Mitte

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Marl. Dienstagabend hob er ab in Richtung China. Christian Ahlmann ist fünf Tage Ehrengast in der Volksrepublik. Seine Aufgabe: Den Reitsport dort beliebter und bekannter zu machen. Der Marler Springreiter reist nicht alleine, ihm stehen eine ganze Reihe prominenter Helfer zur Seite.

Die deutschen Championatsreiter Ludger Beerbaum, Marco Kutscher, Marcus Ehning und Meredith Michaels-Beerbaum folgten der großzügigen Einladung ebenfalls gerne. Die Auswahl der Personen scheint kein Zufall zu sein: die fünf Springreiter sind die besten und konstantesten, die Deutschland zu bieten hat. Finanziert wird der Trip von der chinesischen Föderation sowie einiger Großsponsoren. Deutsches Know-how ist gefragt: Schließlich ist die Bundesrepublik Reiternation Nummer eins.Quelle:WAZ Mediengruppe

 

5. April 2011

Kotwasser muss kein Schicksal sein!!

Zum wiederholten Male erreicht mich eine wunderbare Rückmeldung. Das sagt die Besitzerin eines Pferdes mit Kotwasser in zwei Beiträgen über “Prebiotikº1″, zum Ersten:

Hallo Herr Lang,
vielen Dank für die schnelle Rückmeldung. Ich habe über Ihr Futter in einem Reiterforum gelesen. Da mein Pferd ebenfalls Probleme mit Durchfall und Kotwasser hat und ich schon einiges ausprobiert habe.

Und nach vier Wochen zum Zweiten:

Hallo Herr Lang,
vielen Dank. Bis jetzt wird es von Tag zu Tag besser.

Macht das nicht Mut? Wenn Ihr Pferd ebenfalls unter Kotwasser Problemen leidet, stellen Sie auf “Prebiotikº1″ um und Sie werden keine Zeit mehr für vermehrtes Schweifwaschen aufwenden müssen. Versprochen!

Beste Grüße, Roland Lang

 

10. März 2011

Wieder hat sich “Prebiotikº1″ bei einem Pferd mit Kolik bewährt.

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Bei der Entwicklung dieser hochwertigen Pefrdekost stand genau diese sensible Phase im Mittelpunkt. Nach einer Kolik muß das Leiden eben nicht weiter gehen, sondern kann durch gezielte Ernährung behoben werden.

Hallo Herr Lang,

mein Pferd (Wallach, Warmblut, 19 Jahre) hatte vor 2 Jahren eine schwere Kolik und wurde in der Tierklinik Riem behandelt. Dort hat man mir dieses Futter empfohlen. Seit dieser Zeit füttere ich nur noch Heu und Prebiotik Nr. 1. Die Verdauung hat sich seit dieser Zeit wesentlich gebessert. Mein
Wallach hatte, im Gegensatz zu vielen anderen Pferden, ständig harten Stuhlgang. Seit ich dieses Futter füttere, hat sich alles normalisiert. Außerdem ist er viel ausgeglichener geworden. Was eine intakte Verdauung so alles bewirkt!

Viele Grüße
Carola Wachte

 

3. März 2011

Kotwaser konnte gestoppt werden!

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Hallo Herr Lang,

mein Pony reagiert super auf das Futter. Hat kaum noch Kotwasser. Vielleicht kann ich ja in der Weidesaison etwas reduzieren, da er im Sommer kein Kotwasser hatte. Vielen Dank,wo und wie kann man ihr Futter weiterempfehlen?

Gruß Katrin Zizmann

P.S. Ich finde hier ist ein guter Platz für eine Empfehlung. Vielen Dank liebe Frau Zizmann, dass Sie sich die Zeit genommen haben.

 

1. März 2011

Und nochmal Kotwasser!

Sehr geehrter Herr Lang,
Prebiotik No1 ist einfach nur genial. Das Kotwasser ist weg. Ich habe es jetzt seit knapp 2 Wochen gefüttert und der Schweif meines Ponys ist immer noch weiß, nicht kackbraun wie sonst. Mein Pony frisst es auch sehr gern.
Ich habe nur noch eine Frage an Sie:
Wie lang und vorallem wie viel genau soll ich ihr füttern:
Sie ist ca. 95cm groß und wiegt knapp 200 kg.

Ja, Sie dürfen meine Bewertung in Ihren Blog onder Facebook- Seite veröffentlichen.

Mit freundlichen Grüßen
Franziska Rinke

 

21. Februar 2011

Gesteigerte Immunkraft auch für Menschen!

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Über fünf Jahre unterstütze ich mit “Prebiotikº1″ nun schon Pferdebesitzer wenn sie die Darmflora Ihrer Pferde in Balance bringen. Die sehen an Ihrem Tier schnelle und dauerhafte Erfolge. In der Folge wurde ich jetzt immer öfter gefragt “Und was mache ich? Ich vermute, die Balance meiner Darmflora ist auch gestört.”
Ab sofort können alle auf das Angebot der Firma Oberkost zugreifen. Das befreundete Unternehmen bietet Prebiotika an. Über 90 % der Testkunden, alles Reiter, die sich schon vom Nutzen prebiotischer Kost überzeugen konnten,bestätigen die positiven Wirkungen dieser Produkte auf Ihre Vitalität.Klicken Sie auf den button der Startseite.

 

9. Februar 2011

Prebiotikº1 tut auch älteren Pferden gut!

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Hallo Herr Lang,

Mein Pferd hat chronischen Durchfall (Kotwasser). Mein Tierarzt hat mir das Futter empfohlen. Es ist damit viel besser geworden. Leider ist es nicht ganz weg, aber kein Vergleich zu früher.


Ich wollte das Futter jetzt auch mal bei der alten Stute von meiner Schwester ausprobieren. Sie kann ihr Futter nicht mehr richtig verwerten  und hat jetzt auch Dauerdurchfall. Die Zahntierärztin meinte wir sollen eingeweichte Heucobs (in hoher Dosis) füttern. Das Problem ist nur, dass die Stute nicht so viel fressen will.
Vielleicht hilft das Futter ja auch. Auf jeden Fall ist sie wie wild drauf.


Viele Grüße, Michaela Müller

 

12. November 2010

Wenn im Herbst die Blätter fallen…

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.. fallen bei manchen Pferden bedauerlichweise auch die immunologischen Kräfte.

Ganz aktuell hat mich die Auswertung einer kleinen Studie mit Pferden im österreichischen Bundesgestüt Piber erreicht. Die für Pferde oft sehr belastenden und durchaus krankmachenden E.coli lassen sich durch prebiotsches Futter ganz deutlich in Ihre Schranken weisen. Interesse an mehr? Bitte nutzen Sie das Kontaktformular. Sie erhalten schnelle und präzise Auskünfte. Mit den besten Grüßen, Roland Langherbst

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