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8. November 2011

Feeding to prevent colic

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When you go to the barn for evening chores you hear banging in the far stall–your horse is down and rolling. He gets to his feet when you run to the stall, but immediately starts pawing and circling and quickly drops down again to roll. He’s sweaty and in pain–clearly, he’s colicking. As you call the veterinarian you run through your mental checklist, beginning with the important question, “What did I feed him today?”
Anthony Blikslager, DVM, PhD, Dipl. ACVS, professor of equine surgery and gastroenterology at North Carolina State University, sees colic cases regularly. “When I finish with a colic surgery, the owner often asks what he/she can do to avoid colic in the future,” he says. “It all goes back to basic management, and nutrition is an important part of that management.”
Equine Digestion is Unique
Horses are more prone to digestive upset than other domestic animals because of how their gastrointestinal (GI) tracts function and how we feed them. The horse evolved as a grazing animal, and his digestive tract is designed to utilize forage. It functions best and remains healthiest when he’s allowed to roam at pasture, eating more or less continuously and consuming small amounts often. In domesticating horses we’ve confined them and typically feed hay and grain in scheduled meals. This unnatural environment often leads to digestive problems and colic.
Blikslager says horses are one of a few animals that digest most of their feed in the hindgut (cecum, colon, and large intestine) rather than in the stomach and small intestine. The horse’s GI tract is designed to transfer food to the hindgut as swiftly as possible. Feed can travel through the small intestine to the hindgut in three hours or less, according to Blikslager. This can create digestive problems if owners offer high volumes of grain per feeding, because some reaches the hindgut before it is fully digested.
Mimic Nature
You can improve your horse’s digestive health by managing his dietary regimen the way nature intended. Ideally, a horse’s diet should be comprised of good-quality forage, with added grain and concentrates only if his level of work demands it.
While turnout that allows a horse to graze continuously is best, this might not be realistic for your situation. “If a horse must be confined, maximize the amount of forage you feed,” says Blikslager.
Amy Gill, PhD, an equine nutritionist based in Lexington, Ky., says two things can help prevent colic: “One is to keep horses moving, to simulate free-ranging where they were walking all the time,” she says. “Moving while grazing helps keep circulation going, and continual eating keeps the digestive tract moving (promoting gut motility). This is the other important thing–eating small amounts continually.”
Promoting this gut motility can be challenging for owners whose horses live in stalls. “The risk for colic increases the more the horse stands still, especially if standing still without anything to eat,” says Gill.
Stephen Duren, PhD, an equine nutritionist with Performance Horse Nutrition in Weiser, Idaho, has observed that ranch horses in large pastures (never confined, not eating grain) almost never colic. If a horse is confined, with hay substituting for pasture (and grain or supplements added to balance any nutrient deficiencies in the hay, or to provide added calories for high-energy demands of a performance career), you should be particularly careful/strategic about planning his diet. Although many owners have a twice-a-day grain-feeding ritual, Duren recommends spreading the ration into smaller, more frequent meals–particularly when horses are in stalls and volume of grain fed daily is high.
“Confined horses are more likely to colic because they don’t get enough forage or exercise,” says Duren. “The owner limits the amount of forage (to prevent weight gain), and the horse doesn’t eat enough to keep the digestive tract healthy. Daily turnout, longeing, or any other type of daily exercise can be beneficial to digestive health.”
Forage Foremost
As stated previously, forage should be the main component of a horse’s diet. “Money spent on good hay will decrease the amount of grain needed and the number of colics or digestive upsets,” says Duren. “As quality or quantity of forage in diet decreases, you have to rely on grains and supplements, which by nature are not as healthy for the horse.”
Have your hay analyzed for nutrient content (protein levels, minerals, etc.; there are services that do this, such as through your local cooperative extension office, but also keep a watchful eye on your hay for contents that might cause a horse to colic. Moldy hay, for instance, generally smells musty and is characterized by a white dust. “Some kinds of mold produce toxins that may cause severe digestive upsets,” says Duren. “Toxic plants may also cause problems. There may be weeds, sticks, or other foreign material baled in hay.”
Most horses, if they have adequate feed, will sort out the less desirable hay portions that might cause digestive problems.
Some hard-working horses, such as racehorses and other high-performance athletes, need to consume more calories more quickly than what they obtain from a forage-only diet. Other horses might need more calories to maintain body weight, such as those that are older or lactating.
“In these instances use a balance of energy sources in the grain portion of the diet,” Duren says. “Don’t just rely on sugars and starches. Use some fat and fiber (such as beet pulp or soybean hulls, which can be digested in the hindgut) in the mix to reduce pressure on the small intestine for getting those sugars and starches digested. Using high-calorie fiber sources and some fat enables you to reduce the amount of carbohydrates supplied by sugar and starch. Fat is more energy-dense, and you don’t have to feed such a large volume.” Thus, it is much healthier for the hindgut.
“Even if not all the fat is digested in the small intestine, at least when it gets to the hindgut it’s not inappropriately digested and causes less colic,” adds Blikslager.
Careful with Concentrates
If a horse is fed a lot of grain, corn-based concentrate, or sweet feed, his digestive tract can’t absorb all the sugar before it reaches the cecum and colon. As mentioned, the hindgut is designed to digest grass; sudden bombardment with sugar adversely impacts the microbial ¬population.
“The trouble with a large concentrate meal is there’s not enough time to digest it in the small intestine,” says Blikslager. “It gets moved down to the hindgut too quickly, and the microbe population shifts toward those that can rapidly digest starch, creating gas in the process.” If the change is too severe, with large proliferation and die-off of certain bacteria, toxins might be produced, leading to more serious problems such as laminitis.
A cow can readily burp up gas created by fermentation because her rumen (first stomach) is toward the front of the body and connected to the esophagus. But since the horse’s fermentation process takes place in the hindgut–halfway through digestive tract–excess gas can’t come back through the tract to be burped, so it must proceed toward the rear. When abnormal fermentation creates too much gas, it causes pressure and pain (colic).
The recommended smaller, more frequent meals should be made up of processed grains, Duren says, to enhance small intestine enzyme digestion of the feed. “We don’t want undigested grain spilling into the large intestine where bacteria ferment them,”he says. “This lowers the pH, kills (beneficial) bacteria, and creates digestive upset and colic.”
Horses need plenty of fluid for forage fermentation and to digest their food properly; they produce large amounts of saliva to mix with feed, and their bodies pull fluid from the bloodstream continually into the intestines, aiding gut motility. Material moves through the small intestine in liquid form, and the colon absorbs the water during the last phases of digestion, to be recycled via the bloodstream and used again by the salivary glands and forward portions of the digestive tract for the next journey through.
Provide your horse with an ample water supply that’s not too cold in winter or too warm in summer, or the horse won’t drink enough and could develop an impaction.
Prebiotics and Probiotics
For the horse’s fermentation-focused digestive system to process forages, the hindgut’s microbial population must be healthy, with appropriate numbers of helpful bacteria. Many horsemen feed commercial supplements or feeds containing some of these microbes. Use of these products (called probiotics) began several decades ago in attempts to replace normal gut flora after animals were sick (and not eating) or given oral antibiotics that destroyed good bacteria along with the bad.
“Now we have multiple probiotic and prebiotic products that can stabilize the good microbes,” says Duren. “They’ve also been shown to have some effect in guarding against harmful bacteria and, thus, help maintain normal gut function.”
Researchers at the University of Georgia recently studied the growth of various strains of pathogenic bacteria in test tubes to see if adding probiotics would decrease their growth. The tests showed that probiotics must be specific to the equine body to be effective.
“It must be one that’s normally found in the equine digestive tract,” says Duren. “What works for a dairy goat or a cow may not work as effectively for a horse.”
Want to determine your horse’s weight? Learn how with our video tutorial and Horse Weight Calculator.
Prebiotics, on the other hand, are a newer concept. These are not microbes; instead, they’re ingredients that feed and maintain the microbes. Prebiotics are indigestible sugars that make their way through the digestive tract, stimulating beneficial bacteria growth. Some of them trick bad bacteria into binding to them and are excreted in manure.
Take-Home Message
Because the horse’s digestive system is not likely to become any less complex or prone to upset, it’s imperative owners feed horses as nature intended and focus on providing good-quality forages rather than high amounts of concentrates.


30. Mai 2011

Vitalität wieder hergestellt!

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Zum Wochenstart freu ich mich über diesen Kommentar einer neuen Kundin:

Hallo Hr. Lang,
einer meiner beiden Wallache, 24 hatte vor kurzem eine Verstopfungskolik (diagnostiziert bei uns im Stall vom Haustierarzt) und wir haben ihn dann in die Pferdeklinik Vornberger nach Speikern bei Lauf gebracht. Dort wurde er dann mit dem Futter gefüttert und von der Klinik hab ich auch nach Entlassung des Pferdes den ersten Sack Futter mitgenommen. Franky Boy hat auch immer Probleme mit Kotwasser gehabt, seit er dieses Futter bekommt hat er saubere Hinterbeine und kein Kotwasser mehr !

Viele Grüsse aus Erlangen
Angelika Rigsby


10. März 2011

Wieder hat sich “Prebiotikº1″ bei einem Pferd mit Kolik bewährt.

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Bei der Entwicklung dieser hochwertigen Pefrdekost stand genau diese sensible Phase im Mittelpunkt. Nach einer Kolik muß das Leiden eben nicht weiter gehen, sondern kann durch gezielte Ernährung behoben werden.

Hallo Herr Lang,

mein Pferd (Wallach, Warmblut, 19 Jahre) hatte vor 2 Jahren eine schwere Kolik und wurde in der Tierklinik Riem behandelt. Dort hat man mir dieses Futter empfohlen. Seit dieser Zeit füttere ich nur noch Heu und Prebiotik Nr. 1. Die Verdauung hat sich seit dieser Zeit wesentlich gebessert. Mein
Wallach hatte, im Gegensatz zu vielen anderen Pferden, ständig harten Stuhlgang. Seit ich dieses Futter füttere, hat sich alles normalisiert. Außerdem ist er viel ausgeglichener geworden. Was eine intakte Verdauung so alles bewirkt!

Viele Grüße
Carola Wachte


21. September 2010

Vitalität braucht Balance

Liebe Kunden, Freunde und Interessierte,

hört sich das nicht wirklich Klasse an, was Melanie zu berichten hat?

Hallo Herr Lang

ich weiss nicht wie ich es formulieren soll, aber ich bin total begeistert von dem Prebiotik°1. Mein Pferd hatte seit etwa einem Jahr extreme Verdauungsprobleme. Aufgasung, Kotwasser, Trägheit, … das hat sich alles immer mehr zugespitzt. Er hat sich kaum noch freiwillig bewegt (steht im Offenstall). Mit Homöopathie, Kräutern und Akupunktur konnten wir schon viel bewirken, aber seit ich das Prebiotik°1 fütter ist er wie ausgewechselt. Er hat Spaß, ist munter, läuft wieder gern und ist einfach absolut gut drauf. Ein Quatschkopf war er auch vorher, aber jetzt ist er einfach viel energiegeladener und agiler. Das Arbeiten macht wieder Spaß… ihm UND mir :o )
Das Kotwasser wurde zunächst deutlich besser, kam dann aber wieder etwas wieder… aber bei weitem nicht so arg wie es war. Die Blähungen sind auch deutlich weniger (Er hatte einen richtigen Blähbauch)
Er bekommt momentan etwa 1kg davon pro Tag und er liebt es. Ich war eigentlich immer auf dem Standpunkt Hafer und Heu sind das beste Pferdefutter, … Müslis brauchts nicht. Aber nachdem es dem PrinzenPony O deutlich besser geht durch ihr Futter, muss ich das (zumindest in diesem speziellen Fall ;o) ) wohl nochmal überdenken.
Ich hab das Futter im Urlaub von einer Tierärztin empfohlen bekommen und dachte einen Versuch wärs wert.

Viele Grüße


Ich freu mich riesig und wünsch Ihnen beiden allles Gute, beste Grüße Roland Lang


25. August 2010

Nur noch wenige Tage bis zum Start der FEI World Equesterian Games,Lexington

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Einige deutsche Reiter und Fahrer vertrauen in der Vorbereitung Ihrer Pferde auf “Prebiotikº1″. Über diese Vertrauen  freue ich mich sehr. Dabei steht nicht die Kolik Prophylaxe im Vordergrund, vielmehr machen Sie die Athleten den Umstand zu nutze, daß durch die prebiotische Fütterung die Pferde den Lufttransport sehr viel besser überstehen. Alle formale Hürden sind genommen. Die Futter werden pünktlich in Kentucky sein und wir können uns hier voll und ganz aufs Daumendrücken konzentrieren.


23. August 2010

Wetterumschwung- Gefahr für den Kreislauf

Am vergangenen Wochenende wechselte das Wetter im bayerischen Alpenraum zurück in den Hochsommer. Offensichtlich war der Umschwung aber für einige Pferde zu extrem. Ich hatte überdurchschnittlich viele Anfragen übers Wochenende, ob den eine akute Kolik durch prebiotische Fütterung sinnvoll begleitet werden kann. Ich freue mich, wenn ich an dieser Stelle immer mit sehr gutem Gewissen sagen kann, ja eine Kolik kann in ihren Folgen stark abgemildert werden, wenn das Pferd mit “Prebiotik º1″ gefüttert wird. Viele Tierärzte greifen zwischenzeitlich ebenfalls auf die prebiotische Fütterung zurück, um zum einen die Peristaltik des Pferdes wieder in Schwung zu bringen. Zum anderen wird dauerhaft die Gefahr einer wiederkehrneden Kolik reduziert, wenn die Damrflora des betroffenene Pferdes in Balance ist.


29. Juni 2010

Prebiotikº1 erneut als Problemlöser in der Presse

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In seiner Juli Ausgabe 2010 stellt das Magazin “Mein Pferd” Prebiotikº1 als hochwirksame Fitnesskost vor. In knappen Worten wird die prebiotische Wirkung gerade für Koliker, Rekonvaleszenten oder Zuchtstuten sehr treffend beschrieben. Vielen Dank nach Hamburg für die fachkundige Darstellung.


18. Mai 2010

Klare Sicht auf schwierige Verhältnisse

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Wenn Sie schon immer einmal wissen wollten, was in welchem Darmabschnitt Ihres Pferdes eigentlich passiert, dann schauen Sie doch bitte einmal hier nach. In der Rubrik “Probleme lösen” finden Sie den Button “Richtig füttern”. Hier können Sie sich umfassend über die Innenverhältnisse Ihres Pferdes informieren. Wird erkennbar wo die Probleme entstehen können? Sollten wir auch zeigen , wo eine Kolik z.B. entstehen kann? Was sagen Sie, sind das interessante Hinweise, wie die Verdauung Ihres Pferdes funktioniert, oder eben auch manchmal nicht?
Ich freue mich uaf Ihr Feedback und Ihre Anregungen, wie dieses Animation für Sie noch wertvoller werden könnte.


11. Mai 2010

Ab auf die Weide

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Einige haben die ersten Schritte auf die frischen Koppeln schon gewagt, andere Pferde stehen unmittelbar davor. Wenn Sie sich um Ihr Pferd besonders viel Gedanken machen, weil in der Vergangenheit vielleicht schon einmal durch Hufrehe oder Kolik eine besonders gefährliche Situation entstand, können sie prophylaktisch vorsorgen. Begleiten Sie den Beginn der Koppelsaison mit der gezielten Zufütterung mit “Prebiotik º1″. Bei schweren Pferden mit einer leichten Ration, bei normalgewichtigen Pferden kann das komplette Krippenfutter durch “Prebiotikº1″ ersetzt werden. Sie und Ihr Pferd werden die Koppel viel mehr geniessen.


1. April 2010

Was sagen Sie zum neuen Auftritt

Frohe Ostern allen Freunden, Kunden und Besuchern dieser aktuellen Seite. Ich freue mich sehr, dass die neue Seite fertig geworden ist. Besonderen Dank für Ihre Hilfe hierbei verdient Frau Celina Kowalski. Sie hat mich unterstützt, gefordert und geholfen, eigene Gedanken in die Welt des world wide web zu integrieren. Insbesondere mit “Prebiotikº1″ soll den Besitzern von Pferden mit Neigung zu Kolik, Kotwasser, Hufrehe oder anderen Einschrämkungen eine hochwirksame Alternative geboten werden

Jetzt bin ich auf Ihre ersten Eindrücke sehr gespannt. Was sagen Sie? Spricht Sie die Seite an? Was gefällt Ihnen? Was fehlt Ihnen?

Seien Sie sicher, jeder Beitrag wird aufmerksam gelesen.


Hermesfutter | Roland Lang
Sebastian Tiefenthalerstr. 15
83101 Rohrdorf/Thansau
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